11. november 2019

Dansk sundhedsforskning bliver en del af Den Internationale Rumstation

Kosmos

Det europæiske rumfartsagentur (ESA) har netop underskrevet en kontrakt på 7,75 millioner kroner til udvikling af intelligent træningstøj, som overvåger astronauters træningstilstand i rummet. Den fysiologiske del af forskningen bag udstyret ledes af Biomedicinsk Institut ved Københavns Universitet, og også på Jorden kan resultaterne fra rummet få stor betydning.

Ved hjælp af sensorer kan det intelligente træningstøj blandt andet måle muskelaktivitet og blodgennemstrømning hos bæreren. Foto: Ohmatex
Ved hjælp af sensorer kan det intelligente træningstøj blandt andet måle muskelaktivitet og blodgennemstrømning hos bæreren. Foto: Ohmatex

Biomedicinsk Institut på Københavns Universitet er en del af et interstellart forskningsprojekt, som bogstavelig talt sigter efter stjernerne.

Instituttet har gennem en årelang udviklingsfase hjulpet det danske firma Ohmatex med at validere et par intelligente træningstights, som snart vil blive testet af astronauter på Den Internationale Rumstation, ISS.

Foruden Københavns Universitet og aarhusiansk baserede Ohmatex er Danish Aerospace Company fra Odense partner i projektet og skal stå for sikkerhed og kvalificering af elektronikken til brug i rummet.

Sammen med det europæiske rumfartsagentur ESA har alle parter netop underskrevet en kontrakt på 7,75 millioner kroner, der over tre år skal sikre opsendelse, dataindsamling og videreudvikling af det dansk fremstillede rumudstyr. Disse aktiviteter udføres under det generelle supportteknologiprogram (GSTP) og finansieres af ESA.

Sundhed tur-retur

Træningstøjet fra Ohmatex er udstyret med seks sensorer, der indsamler data om musklernes elektriske aktivitet, iltomsætning og blodgennemstrømning under fysisk træning. Det sker uden de løse ledninger og kabler, som både udgør et problem under vægtløs tilstand og på jorden.

De intelligente træningstights er udstyret med seks sensorer som disse. Foto: Ohmatex
De intelligente træningstights er udstyret med seks sensorer som disse. Foto: Ohmatex

På den måde er det håbet, at det intelligente træningstøj kan gøre det lettere at lægge mere effektive træningsprogrammer til rummissioner samt at overvåge astronauters helbred, mens de er i rummet, forklarer Lonnie Grove Petersen, der er tilknyttet Biomedicinsk Institut på Københavns Universitet samt University of California, San Diego:

”Overordnet set har værktøjet direkte anvendelsesmuligheder for astronauter på rummissioner. Med bedre måleudstyr kan vi bedre overvåge astronauternes helbred og optimere træningen, for eksempel under Måne- og Mars-missioner, og sikre os, at astronauterne kommer sunde og raske hele vejen op og hele vejen tilbage,” siger Lonnie Grove Petersen.

Hun tilføjer, at forskere ved hjælp af data fra træningstøjet samtidig bør blive bedre i stand til at forske i, hvordan tyngdekraften – eller mangel på samme – påvirker kroppens fysiologi.

Træningsbukserne fra Ohmatex.
Træningsbukserne, som skal indgå i forskningen. Foto: Ohmatex

”Ved at se, hvad der sker med kroppen i vægtløshed, lærer vi meget. Ikke alene om rummissioner, men også om hvordan tyngdekraften her på Jorden påvirker os. Mange af de ændringer, vi ser i rummet, ligner en accelereret aldringsproces, og der er mange paralleller til specifikke sygdomme på Jorden: Muskler svinder ind, knogler afkalker, og vi ser store effekter på hjerte, kredsløb og hjerne. Og når astronauterne vender retur, sker det modsatte: En slags regenereringsproces. På den måde kan fysiologi i rummet lære os meget om sygdommes udvikling,” siger Lonnie Grove Petersen.

To timers træning i døgnet

Som det er i dag, bruger astronauter i rummet i gennemsnit to timer hver dag på at træne for at vedligeholde muskelstyrken og forhindre gener som følge af vægtløshed.

Det europæiske rumfartsagentur ønsker sig dog en dybere indsigt i effektiviteten af træningen for bedre at kunne præcisere behovet og optimere øvelserne til de enkelte astronauter. Derfor er der brug for automatiserede, mobile målemetoder som i træningsbukserne fra Ohmatex.

I første omgang skal udstyret afprøves på et enkelt hold astronauter på Den Internationale Rumstation, mens kontrolforsøg på Jorden – ledet af Københavns Universitet – skal støtte op om den data, der bliver sendt fra rummet.

Også i udvikling af andet rumudstyr har Københavns Universitet gennem tiden haft en fremtrædende rolle. Blandt andet i fremstillingen af magneter, kameraer og sensorer til køretøjer på Mars.

Om parterne

Biomedicinsk Institut (BMI) er et tværfagligt institut på Københavns Universitet, der samarbejder med nationale og internationale forskningsgrupper i den kliniske sektor, såvel som i industrien.

Ohmatex A/S udvikler intelligente tekstiler (e-textiles), hvor man kombinerer tøj med IT-teknologi. I 2019 lancerer Ohmatex et produkt til muskelmonitorering på atleter som et spinoff fra samarbejdet med ESA.

Danish Aerospace Company A/S udvikler og producerer træningsudstyr, biomedicinsk udstyr til helbredsovervågning, samt vandfiltreringsudstyr til bemandet rumfart og andre ekstreme miljøer.

ESA er Den Europæiske Rumorganisation: En international organisation, der udelukkende til fredelige formål tilvejebringer og fremmer samarbejde mellem europæiske stater inden for rumforskning og –teknologi samt deres applikationer ved at uddybe og implementere aktiviteter og projekter inden for rumfart. ESA-logoet kan downloades her: http://webservices.esa.int/ESA_Logo/index.php

Kontakter

Postdoc Lonnie Grove Petersen, MD PhD, Biomedicinsk Institut, Københavns Universitet / Assistant Professor, University of California, San Diego
Tlf. (+1) 858 263 6365
E-mail: lonnie@sund.ku.dk

Teknisk direktør Christian Dalsgaard, Ohmatex
Tlf. (+45) 73707387, mobil (+45) 40966951
E-mail: chd@ohmatex.dk

Administrerende direktør Thomas A. E. Andersen, Danish Aerospace Company
Tlf. (+45) 63107017, mobil (+45) 40294162
E-mail: ta@danishaerospace.com

Project Officer Arnaud Runge, ESA
Tlf. (+31) 715654770
E-mail: arnaud.runge@esa.int

Pressemedarbejder Cecilie Krabbe, Det Sundhedsvidenskabelige Fakultet ved Københavns Universitet
Tlf. (+45) 93565911
E-mail: cecilie.krabbe@sund.ku.dk

Denne pressemeddelelse er forfattet af Københavns Universitet og er således ikke en officiel udtalelse fra Den Europæiske Rumorganisation, ESA.